Soldier Field

Den ble bygd mellom 1922 og 1924 for å ære soldatene fra første verdenskrig, og dette enorme byggverket, som ofte har blitt restaurert, ha vært hjem for alt fra borgerrettighetstaler av Martin Luther King Jr. til brasilianske fotballkamper. Utseendet, som ser ut som en UFO som har landet på toppen av noen greske ruiner, fikk den under en kontroversiell restaurering i 2003. Før den tid var arkitekturen så bemerkelsesverdig at stadion ble utnevnt til et nasjonalt historisk landemerke. Uheldigvis manglet landemerket både gigantiske bad og tribunebokser for rike firmaer, så byen (banen er eid av parkvesenet) bestemte at det var tid for forandring. Det nye utseendet møtte nesten bare hån da det ble avduket, og kritikerne var raskt ute med kallenavnet “The Mistake by the Lake”, eller “Feilen ved innsjøen”. De som hadde utnevnt stadion til landemerke var enige, og strøk den fra listen med argumentet at den var til fare for de nasjonale landemerkenes integritet. Og det var det. Bears spiller amerikansk fotball her om høsten og tidlig på vinteren, og omvisning er tilgjengelig for grupper på 10 eller flere. Forhåndsbestilling er påkrevd.

Essanay Studios

I tiden før filmer med snakking gjorde stumfilm overflødig, var Chicago den desidert største produsenten av filmmagi i USA. Essanay masseproduserte stumfilmer med personer som snart skulle bli allemannseie, for eksempel W.C. Fields, Charlie Chaplin og Gilbert M. Anderson. Sistnevnte ble også kalt Bronco Billy, en pionér og stjerne i den splitter nye western-sjangeren, og medgrunnlegger av Essanay. Filmingen fant sted i studio, men også rundt om i nærliggende nabolag. Å få produktet ut døren og inn på kinoene var viktigere enn å produsere gode, vellagde filmer, så redigering og klipping ble sett på som ganske viktig. Som et resultat av dette var det i flere av de tidlige Essanay-filmene vanlig å kjenne igjen unger fra lokalsamfunnet, noe som ikke var planlagt. Videre var det vanlig å kjenne igjen deler av kjente nabolag med det “Californiske” landskapet i horisonten. Essanay måtte legge inn årene i 1917, noe som var omtrent på samme tid som at mange av deres skuespillere ble lokket mot de sterke lysene i Hollywood, som fortsatt var i oppstartsfasen. Nå tilhører alle bygningene et localt college, men selskapets indianske terrakotta-logo er fortsatt over døren hos 1345 West Argyle Street.

Gamle St. Patricks kirke

Som en overlevende etter den store bybrannen i Chicago, er denne kirken fra 1852 ikke bare byens gamleste men også en av de som vokser raskest. Dette takket være strategiene til deres tidligere pastor, Jack Wall, som har gode kontakter i politikken. Gamle St. Patrick er mest kjent for kalenderen med sosiale arrangementer for single, noe som skjer året rundt, inkludert den enormt populære World’s Largest Block Party, eller Verdens største gatefest. Denne festen varer en hel helg, er vert for flere store rockeband, og single katolikker kan komme dit for å flørte. Ingen ringere enn Oprah har sagt at denne gatefesten er det beste stedet å finne den rette. Det sosiale programmet har så absolutt gitt medlemstallet i Gamle St. Patricks et skikkelig løft, og det har gått fra fire personer (ja, 4) i 1983 til tusenvis to tiår senere. Tårnet med kuppelen er et tegn på den østlige kirke og spiret er et tegn på den vestlige kirke. Ring dem for å høre når kirken er åpen så du kan få sett det vakre, restaurerte interiøret med keltiske mønstre.

Garfield Parks vinterhage

Disse 18 dekarene under glass er Park Districts stolthet og glede. Vinterhagen ble bygget i 1907 og gjennomgikk en multimillion-dollar restaurering i 2000, der den ble polert tilbake til og forbi dens gamle prakt. En av dens første designere, Jens Jensen, ønsket at palmene, bregnene og de andre plantene skulle gjenskape Chicagos forhistoriske landskap. Effekten fortsetter den dag i dag – alt som mangler er en tøylesløs stegosaurus.
En del av de nyeste hallene har utstilt sesongplanter som er spesielt vakre i ukene før påske. Unger kan bli skitne på hendene med røtter og frø i Barnehagen. Mellom mai og oktober er utendørsdelen åpen, inkludert Demonstrasjonshagen, der de viser byfolket hvordan de kan gro grønnsaker, holde bier og kompostere i byens grøntanlegg. Videre har man Monet-hagen, som tolker den impresjonistiske malerens fargerike hage i Giverny, Frankrike. Om du kjører bil, lås den; nabolaget er ikke det sikreste.

Elvepromenaden

Utviklerne som var ute etter å tjene penger på River East Center fikk et ultimatum av byen: Om det foreslåtte shoppingområdet skulle bli godkjent, måtte selskapet gi elvepromenaden til Chicago Park District. Det var en god avtale for begge parter, og elvepromenaden er et perfekt sted å ta en pause fra den hektiske handle- eller sightseeingtimeplanen din.
Gangveien begynner med en svingete trapp med rare proporsjoner i det nordøstre tårnet av Michigan Avenue Bridge, og den landskapelige gangveien strekker seg østover langs elven forbi Sheraton Hotell. Hver time på timen, fra klokken 10 til 14 og igjen fra klokken 17 til midnatt, skyter Centennial-fontenen en gigantisk vannbuen over elven i 10 minutter. Hele showet er laget for å minnes det omfattende arbeidet som ble gjort med Chicago-elven i 1900, noe som medførte at byens avfall ble sendt nedover elven i stedet for ut i innsjøen. Chicagos naboer lenger sør er, som man sikkert kan forstå, ikke fullt så interessert i å feire denne ingeniørbragden.

Chicago Cubs

Chicago CubsCubs spiller på Wrigley Field, og er med god margin de lokales største favoritt. Billetter er tilgjengelige på billettkontoret og gjennom lagets nettside. Videre kan du ringe 800-843-2827 og bestille om du er i staten, eller 866-652-2827 om du er i annen stat. Kontakt dem via nettsiden deres om du ønsker å kjøpe billetter fra et annet land. De billigste billettene (ca $18/108NOK) er på “øvre dekk, begrenset utsikt”, og de er ikke dårlige. Men vit dette: Med mindre du planlegger i god tid, er det stor sjanse for at kampen du vil se er utsolgt. Men det ikke nødvendigvis et problem, for du har fortsatt muligheter; først, spør etter ståplasser på billettkontoret ($12/72NOK). Disse gjøres tilgjengelige omtrent to timer før kampen, om den er utsolgt. Videre kan du prøve billetthaiene. Disse pleier å stå rett overfor inngangen til stadion, ved vestsiden av Clark Street og sørsiden av Addison Street. Deres priser er vanligvis høyere enn prisen i billettluken helt til fjerde inning – da kan billettene bli dine for småpenger. Privatpersoner prøver også å bli kvitt billetter de ikke har bruk for, da som regel til normal pris. Se etter folkene med triste ansikter, som går rundt og spør: “Noen som trenger billetter?” Til slutt kan du spørre etter plasser på hustak – disse er ikke på stadion, men på takene på bygningene rundt, på Sheffield og Waveland Avenue. De er som regel reservert av grupper, men ikke alltid, og de inkluderer mat og drikke som en del av avtalen: Sjekk www.ballparkrooftops.com.

Charlie Trotter’s

Det er ingen overdrivelse: Charlie Trotter er Chicagos konge når det gjelder matlaging, og han er nouvelle-standardens rettmessige far. Som den perfeksjonisten han er, har Trotter aldri servert den samme menyen to ganger. Han lager to flerrettersmiddager hver kveld – en for vegetarianere og en med kjøtt. Reservasjoner er påkrevd, det samme er jakke for menn.

Empty Bottle

Chicagos musikkelskere elsker Empty Bottle, byens sjuskete go-to-klubb for nyskapende indie-rock, jazz og annen musikk. Mandagsforestillingene er alltid gratis, og det er som regel et par fremadstormende band som spiller. Du trenger ikke en gang å bruke mye penger på alkohol – en boks med Pabst koster bare $1.50/9NOK. Dessuten har de en stilig passfotoautomat bak i rommet.

El Cid 2

Kakene, friske margaritaer og fisketacoer, som for øvrig ikke er frityrstekte men grillet, stjeler showet hos denne lyse, vennlige meksikanske restauranten, som bare er et steinkast unna Logan Square L-holdeplassen. På travle kvelder spiller en trubadur akustisk musikk innendørs – det gjør han også når deres varme besøkende går ut på baksiden til deres romantiske terrasse for å spise under stringlys.

Avec

Føler du deg sosial? Denne uformelle naboen til Publican gir de besøkende mulighet til å sitte med sju andre på store fellesbord. Rettene er ment for å deles, men du trenger selvfølgelig bare å dele med folk du kjenner. Sjefskokk Koren Grievesons mat enestående. Søte og velsmakende – de bacon-pakkede dadlene er en av tingene fra menyen som bare må prøves.